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湖水河水蒸发也能用来发电?美国科学家想试试

发布时间:2017-10-05 09:40:00 来源:网易科技报道 责任编辑:笙火

网易科技讯 10月5日消息,研究人员发现巨大的可再生能源资源就藏在我们的鼻子底下:水的蒸发能够为我们供应大量的干净电能。蒸发是一个液体变成气体的过程,通常是在受热的情况下发生。每天都有大量的水借助太阳的热能从湖泊和河流中蒸发,而且这种能量的规模是相当大的。

据哥伦比亚大学的Ozgur Sahin和同事们的研究,美国现存湖泊中蒸发的水分能够每年为美国提供高达28.5亿兆千瓦的电量。这相当于美国在2015年生产电量的2/3。研究团队称,在淡水水体上覆盖收取蒸发能量的发电机能够让水的流失减半。在美国的7个州,这种方法将使节省的水超过整个州的用水量。

湖水河水蒸发也能用来发电?美国科学家想试试

Sahin称,蒸发工程学也能够用于其它领域,比如灌溉、温室和避风港等。但是首先要能够打造出一款蒸发发电机。Sahin的团队已经打造出几个微缩模型。这些原型全都是建立在那些随着干燥而萎缩的材料上,比如说涂有细菌孢子的胶带。这些孢子在干燥过程中会出现卷曲,从而缩短胶带。Sahin称:“它们就像肌肉一样,产生许多推拉力。”

在一个原型版本中,这种伸缩材料就在水面上。当把百叶窗关闭之后,湿气上升后材料发生扩张。然后打开百叶窗,让材料干燥并收缩。这种类似的蒸发发电机能够全天候工作。通常夜间的蒸发较少,但是它能够阻挡以温水形态储存的白天能量带来的蒸发。Sahin称:“夜间你能够利用这种能量,这是一种巨大的优势。”


其它研究人员认为这种潜能是巨大的,问题是如何利用它。加州卡内基科学研究所的Ken Caldeira称:“问题在于是否有任何切实可行的方法来捕获这种能量。”此外研发能够大批量生产的蒸气发电机是一项巨大的任务,很少有团队探索这一领域。这项技术也将与太阳能板进行直接竞争,因为它将被安置在水库上成为越来越常见的太阳能电场。Sahin称,蒸气发电机能够使用廉价的生物材料,它们比太阳能板更容易处理。

如果这项技术真的能够大规模使用,它可能会因为减少蒸发影响当地气候。研究团队推断,如果一片25万平方公里的面积被覆盖,气候也只是稍有差异。从大的方面来说,所有形式的能源发电,包括风能和核能都能够影响天气和气候。此外在一些极端降雨越来越严重的地区,减少水的蒸发能够带来一些有益的效果。(过客)

王凤枝 本文来源:网易科技报道 责任编辑:王凤枝_NT2541

责任编辑: 笙火

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