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深太空门户是多余的吗?会束缚人类探索宇宙?

发布时间:2017-10-02 23:00:05 来源:网易科技报道 责任编辑:笙火

网易科技讯 10月2日消息,美国宇航局提出的深太空门户的概念已经得到俄罗斯官方的支持。然而作为前航天飞机飞行员以及前国际空间站指挥官,Terry Virts声称,美国宇航局并不需要这样一种深太空门户,下面就是他的观点。

建造一座空间站需要一步一步进行。首先,一个由多国组成的跨国财团共同打造这样一座空间站,每个国家都负责特定的空间站部分,比如说模块和机器手臂等。第二,这座空间站依靠现存的火箭和飞船运送装配部件和宇航员。第三,财团根据项目制定的组装顺序在轨道中将空间站模块一个一个的组装起来。最后,一旦空间站建造完成,宇航员将利用它进行实验,并为深太空探索任务做好准备。

这个项目听起来熟悉吗?你或许认为这是国际空间站的计划,但它不是,这是美国宇航局提出的深太空门户项目。这个项目与国际空间站之间存在几大关键差异。最显著的是深太空门户是在月球的轨道周围建造起来。此外它也不是借助航天飞机打造,而是依靠美国宇航局的太空发射系统火箭和猎户座航天飞机,猎户座飞船预计将在2020年代中期投入使用。

深太空门户是多余的吗?会束缚人类探索宇宙?

我认为美国宇航局提出这一门户概念的人是一些最聪明的人,即使缺乏确定的目标或者任务,在过去十年中他们也尽可能的推动人类航天项目的发展。然而美国人需要对这个任务进行思考并进行严格的检查。如果我们进行这个项目,美国和它的国际合作者将在未来数十年内投身其中。

因此让我们思考一些深太空门户的关键问题。任何项目都应当有一个清晰的目标,这与你想打造的是什么或者设计的是什么无关,拥有一个确定的目标是最基本的。深太空门户项目没有确切的人类航天目标。相反,这个项目只是给出了一个模糊的承诺:将打造一个轨道生态系统最终确保人类能够前往火星。这个策略或许更适合于科幻电影导演,但是用于太空探索就值得怀疑了。

在20世纪60年代,美国宇航局通过异常复杂的一系列项目到达了月球,每一次的设计都是建立在前一任务的基础上,一步步的确定并完善登陆月球的技术。先是水星号飞船,然后是双子星号飞船,最后是阿波罗号飞船带我们到达了月球,登陆月球并不全是阿波罗号的功劳。

国际空间站通过为水星号等飞艇提供可持续飞行的能力,让人类任务得到延伸。做为国际空间站的替补,深太空门户项目将担当双子星号飞船相似的角色,作为探索月球、火星以及深太空等新目标的垫脚石。值得考虑的是,耗费国际空间站10倍的时间来打造另外一座空间站,是否真的能够成为一颗垫脚石。这并非一个小问题,因为我们能够在低地球轨道建造更加廉价和安全的空间站。为了消减成本,深太空任务的一些技术必然要从月球轨道的空间站获取。

为了回答这些问题,我们必然要有一个定义清晰的长期目标。不管是月球殖民地还是火星殖民地,也不管未来的目的地,我无法想象一项新技术能够通过打造另外一座月球轨道站研发或者验证。

除了策略问题,有一个问题被忽视了近十年。美国宇航局计划通过SLS重型火箭搭载猎户座飞船运送宇航员。在2003年STS-107哥伦比亚号事故让美国宇航局陷入了深刻的反思。调查者写下的事故调查报告表明宇航局内存在一些严重的问题。那一艰难时期得到一项真理:需要将宇航员与货物分开运送。航天飞机一直将宇航员和货物一起运送,在135次任务中发生了2次事故。我们决定未来应当使用较小而且更安全的飞船运送宇航员,而货物将以更大型的火箭进行运送。


但是,诸多原因让NASA选择放弃了这一安全宣言,用有史以来最重的SLS火箭运送宇航员,并且运送宇航员的同时也会运输货物。我用“愚蠢”这个词形容这一新计划,这是危险的而且违背了哥伦比亚事故后的基本宣言。这项计划也是昂贵的,每一次发射SLS火箭都将花费20亿美元。最终,负载达到25吨的大量猎户座飞船将忙碌于栖息地模块和登陆器的运输工作。

虽然深太空门户设计来自于美国宇航局一些最聪明而且最敬业的工程师,但是它无法达到这一目标。相反的是,它最终将被视作为现存项目提供支持的工作程序。(过客)

张祖韬 本文来源:网易科技报道 责任编辑:张祖韬_NT5054

责任编辑: 笙火

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