美军神秘的X-37B飞行器是做什么用的?

文章作者:外星情报局 | 2016-11-23
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X-37B是由美国波音公司研制的无人且可重复使用的太空飞机,由火箭发射进入太空,是第一架既能在地球卫星轨道上飞行、又能进入大气层的航空器,同时结束任务后还能自动返回地面,被认为是未来太空战斗机的雏形。其最高速度能达到音速的25倍以上,常规军用雷达技术无法捕捉。一直有报道称其用于太空救护。不过以其性能来看,更像是无人驾驶的战斗机。

美军神秘研究的X-37B飞行器可能是宇航员的救护车

X-37B太空飞机(又名轨道试验飞行器)

美国军队所属的一架神秘飞行器目前已经绕着轨道运行了500天,但我们仍然不知道它的使命是什么。2015年5月20,由美国空军负责的一项试验性项目——X-37B太空飞机搭载于联合发射联盟的Atlas V火箭顶部发射升空。如今,有消息称,该飞行器或许在未来的某一天搭载生病的宇航员返回地球。专家表示,例如像俄罗斯“联盟号”太空舱,甚至是SpaceX和波音公司的太空舱来说,想要带回生病的宇航员对太过冒险。

曾执行过四次任务的前宇航员Stephen Robinson表示,如果有人要从太空返回地球,如果是回到“联盟号”上,至少要承担4.5G的飞行重力,着陆过程会相当颠簸,并且在着陆地点——哈萨克斯坦可能无法及时得到必需的医疗救治。Robinson与加州大学戴维斯分校研究生Etan Halberg共同研究这架X-37B太空飞机是否会是一个更好的选择。Halberg表示,需要的改变应该是加入一名飞行员作为目前运行的自动驾驶系统的后备保障措施。同时,X-37B的容量也需要增大,从2.5立方米增加到4.2立方米,以容纳飞行员和另外两名人员——病人与医护人员。

Robinson表示,他设想的X-37B是无人飞机,飞向国际空间站,或许在飞机上装有货物。飞机可能会长时间按轨道运转,准备将生病或受伤的宇航员带回地球。人们对于这架飞机的作用有各种各样的猜测,有人猜测它其实是一枚太空炸弹,也有人猜测它正在执行一项秘密任务,为了除掉间谍卫星。今年五月,联合发射联盟的Atlas V火箭搭载太空飞机从卡纳维拉尔角的41号发射平台上发射升空。这家神秘的飞机从本质上来说是一个技术测试台,围绕着地球运转,并能像普通NASA太空船那样着陆。

有专家曾表示,这架无人机“很可能”是用来测试能够提高美国间谍能力的技术的。美国科学家联合会的一名保密学专家Steven Aftergood表示,美国政府希望获得一切敏感信息,虽然我们的情报卫星也许已经很强大了,但它们也有自身的局限,主要是由卫星的轨道参数造成的。而一架间谍飞机或许可以为空中监视活动再助一臂之力。

X-37B太空飞机(又名轨道试验飞行器)虽然是由一枚火箭送上轨道的,但它降落时则会像普通飞机一样,采用在跑道上滑行的方式。X-37B体积太小,无法搭载乘员,但它的货舱和小货车差不多,正好可以放入一枚小型卫星。X项目曾由多个机构轮流负责,NASA就是其中之一。该项目的首架飞机于2010年4月发射,同年12月降落。第二架空天飞机于2011年3月升空,并在2012年6月返回地球。

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