66号公路,美国的母亲路

文章作者:外星情报局 | 2016-11-23
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美国“66号公路”起始于伊利诺伊州的芝加哥,穿越密苏里州,堪萨斯州,俄克拉荷马州,德克萨斯州,亚利桑那州,斜贯美国版图一直到加利福尼亚州的洛杉矶(后来延伸至圣蒙尼卡Santa Monica),跨八个州,三个时区,全长2450英里,约合3943公里。通车使用: 1926年11月11日——1985年6月27日,研究66号公路60多年的学者迈克尔·华利斯说:“66号公路之于美利坚民族,好比一面明镜;它象征着伟大的美国人民一路走来的艰辛历程。被美国人亲切地唤作“母亲之路”。

66号公路

66号公路修建历程

      66号公路始建于1926年11月11日,于1938年才宣告全程完工。19世纪末的66号公路甚至只是一条走马车的土路。1926年,美国政府投资将断断续续的道路连接起来,历时十余年终于竣工。在这期间,恰逢西方世界为之色变的经济大萧条。这一修建工程为处在困难时期的美国提供了上万个就业岗位,成为众多工人维持生计的救命稻草。
66号公路曾是通往美国西部的主要通道,在1930年代的Dust Bowl“尘盆”(CaesarZX译注一)期间尤其是如此。66号公路对沿途的许多地区的经济帮助极大。靠这条公路经商的人们由于公路的出名而逐渐富裕起来。也正是这些人,在66号公路即将被“州际高速公路系统”取代时奋力争取这条公路的生存。

 

66号公路
      66号公路最后还是因为不再能胜任日益繁忙的州际交通而被迫退役,于1985年6月7日从United States Highway System“美国公路系统”中被抹去了,取而代之的是Interstate Highway System(州际高速系统)。此路在伊利诺伊州,新墨西哥州以及亚利桑那州中的路段被定为National Scenic Byway (国家景观旁道),取名Historic Route 66(历史遗产66号公路)。于是66号公路以此面貌又重新回到了美国地图上。
      多年来,美国66号公路有过许多名称。由于66号公路从芝加哥到奥克拉荷马城(奥克拉荷马州首府)的那段在美国版图上呈一条对角线,在当时在美国公路中绝无仅有,因此在建成通车时它被称作“大对角线公路”。此后,出于宣传的目的,66号公路被美国66号公路组织命名为“美国主干道”。

66号公路对美国发展的意义

1、运送物资
      二次大战期间,由于与战争相关的行业多成立在加州,更多的民众为寻求商机,从美国东岸或中西部迁移至西岸。而除了民生物资之外,66号公路亦扮演著运送军备的重要任务;原本就繁忙兴盛的公路,在这段期间更加人来人往、络绎不绝。
2、跨州度假
      66号线跨越了许多著名景点,如画布沙漠(the Painted Desert)、大峡谷(Grand Canyon)、以及亚利桑那州的陨石洞等。因此,大战过后的五十年代,从原以运送物资为主,摇身一变成为美国人由东部到加州度假的主要干道。随著66号公路的兴起,沿途一些地域性的景点,诸如印第安圆锥形帐篷的汽车旅馆(teepee-shaped motels)、印第安文物小铺、鳄鱼观光农场等等,也跟著发展起来。诸如此类的景点,逐渐地改变了66号公路原本朴实的风貌,但也因此让66号公路的声誉大涨;它见证了20世纪初美国市井小民的生活,其历史价值,不只是段公路史,也成为了美国现代化的缩影。

66号公路
3、美国人共同的回忆
      19世纪末期,66号公路不过是条仅能供马车行驶的泥土路;然而到了1926年,政府有鉴于交通运输的需要,花大笔经费将断断续续的道路连接起来,因为地形高低起伏,修建不易,历时十余年总算竣工。当时的美国正经历了「经济大恐慌」时期,66号公路的修建工程,为当时萧条的经济提供了上万个就业机会,帮助了众多的工人维持生计。66号公路即使经历了几许兴衰,但它在美国公路史上,永远有著不可取代的地位。它是美国最早由东岸通往西岸的大道,由于其对角线的路径(从芝加哥到圣塔蒙尼卡),打破以往东西向公路皆为横向的限制,更缩短了由东到西的时间。66号公路不仅是美国东西交通的大动脉,它在美国开拓西部(Westward Movement) 历史上,扮演著举足轻重的角色。虽然66号公路已经不复见于公路地图,但仍有一群人对于这条道路念念不忘,怀念它曾经带给美国民众的点点滴滴。于是在1990年,分别在亚利桑那州和密苏里州成立了“66号公路联盟”(National Historic Route 66 Federation),藉此聚集同好,并唤起美国人对它的记忆。
4、西部梦想之路
      如今驾车驰骋在历史悠久的66号公路上,放眼望去,可见到玉米田、印第安保留区以及一望无际的沙漠。广阔的黄土上,仙人掌零星地散布期间,充满了西部牛仔风情;许多片商拍摄西部电影或影集,都选择在66号公路沿途取景。一趟66号公路之旅,仿佛掉进了时光隧道一般,回到了西部牛仔风行的时代。公路小镇旁贩卖冒著气泡水的酒馆,霓虹灯闪烁的汽车旅馆,古式而老旧的加油站,西部的传奇逸事在眼前一一上演。怀旧的人肯定会爱上66号公路所营造的气氛,不妨任选一间奇特的小酒馆停歇,喝杯啤酒,享受这单纯而节奏缓慢的往日情怀。

66号公路
5、流行文化精神
      66号公路在20世纪初期,不仅提供了美国东西向运输的便捷,它响亮的名气也成为了当时美国流行文化的元素。当中最有名的例子,就是作家约翰·史坦贝克(John Steinbeck)于1939年出版的巨作《愤怒的葡萄》(The Grapes of Wrath)。里头的主角一路从奥克拉荷马州搬到加州,路上所经历的种种,有辛酸也充满温情,皆发生在这条66号公路上。
6、影视作品
      在约翰·斯坦贝克(CaesarZX译注二)的小说《愤怒的葡萄》中,这条公路被称作“母亲路”。于是这个名字就被沿用了。最后,66号公路在1952年又被美国66号公路组织非正式地命名为The Will Rogers Highway(“威尔·罗杰斯”公路,CaesarZX译注三)。向这位幽默作家致敬的牌子至今还竖立在在加州的圣莫尼卡。
正如史坦贝克笔下的“母亲路”,66号公路的确在美国公路开拓史上,扮演举足轻重的角色。自1950年代,联邦政府大力兴建现代化的州际公路(Interstate),基本上都是以66号公路为蓝图。此外,现今横贯美国的主要公路,如40号公路(I-40)、44号公路(I-44)、55号公路(I-55)等,也都是沿着当年66号的路线;所以66号公路称为“母亲路”,可说是名副其实。


 

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