科学领域2014年大事件盘点

文章作者:外星情报局 | 2016-11-23
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一场致命的疾病、一次史无前例的太空探索、一次合成生物学的突破……这些2014年发生在科学技术领域的大事件,无一不对人类未来有着深远的影响。美国科普杂志《科学美国人》,盘点了2014年十大科技事件。

1.埃博拉疫情暴发

埃博拉病毒

2014年,埃博拉病毒的肆虐,让世人措不及防,其在西非引发的疫情甚至比之前发生的所有埃博拉疫情加在一起还要严重。病毒重创了塞拉利昂、利比里亚和几内亚,并且波及全世界。到2014年12月中旬病毒已感染逾1.7万人,并导致逾6000人死亡。埃博拉给大多数受疫情影响国家的经济、卫生系统和政府留下了永久的印记。

2.人类探测器“罗塞塔”首次登陆彗星

罗塞塔探测器

在航天科学领域,2014年是彗星之年——具体来说是“67P/楚留莫夫-格拉希门克彗星(下简称“67P彗星”)”之年。这是一颗灰蒙蒙的巨大冰状彗星,它在大部分时间里都漂浮在火星和木星之间。彗星是早期太阳系的物质,研究它们对探讨太阳系、行星演化和地球科学都有重要的意义。

2014年8月,经过10年漫漫旅程,欧洲航天局的“罗塞塔”彗星探测器终于抵达67P彗星。罗塞塔的任务是跟随这颗彗星,跟着它围绕太阳公转,探索彗星的方方面面。2014年11月13日,“罗塞塔”向67P彗星释放出“菲莱”号着陆器,全世界为之关注。但在着陆完成不到3天后,“菲莱”号因为电池耗尽而不再发出任何信号,不过在此之前,它发回了前所未有的数据和图像,科学家已经证实,菲莱登陆器在67P彗星表面上检测到有机分子。而含碳有机分子是地球生命的基础,这一检测结果,或许可以为我们了解地球早期的生命起源带来更多线索。

3. 中美达成历史性气候协议

对于应对气候变化而言,2014年是重要的一年。联合国政府间气候变化专门委员会完成了对气候科学状况的第五次评估,认为人类仍难辞其咎,且问题正在恶化。美国环境保护署发布了关于削减发电站二氧化碳污染排放量的计划。联合国秘书长召开了关于全球变暖的国际峰会。中美两个最大能源消耗国达成了历史性的协议。2014北京APEC会议期间,中国国家主席习近平与美国总统奥巴马共同发布了《中美气候变化联合声明》,奥巴马总统宣布美国计划于2025年实现在2005年基础上减排26%~28%的全经济范围减排目标;习近平主席宣布中国计划在2030年左右达到二氧化碳排放峰值,并计划到2030年非化石能源占一次能源消费比重提高到20%左右。

4.“宇宙大爆炸”引力波证据真伪成疑

宇宙大爆炸引力波证据

当科学家在2014年3月宣布,他们发现了引力波存在的确切证据时,该成果被称赞为“科学史上最伟大的发现之一”,因为它似乎提供了关于宇宙暴胀的第一个直接证据。

那么,什么是引力波?你可以将引力波想象成时空的涟漪,当大型天体事件发生,比如黑洞合并、中子星碰撞,就犹如石头投入了水面,荡漾起波纹,只是引力波的传播速度可不像水面的波纹那么平缓,它的传播速度可以达到光速。由于引力波可穿透任何物体,也不被任何物体所吸收,来自遥远引力辐射源的引力波,不会损失任何所携带的信息。它包含着完整而古老的宇宙信息,因此科学家们一直在努力寻找宇宙中的天然引力波,这可以帮助人类了解宇宙的诞生,甚至宇宙未来的命运。

5.加州遭遇千年一遇的干旱

加州干旱

降水稀少,加上创纪录的高温,令美国加利福尼亚州的旱情成为1200年来最严重的旱灾。虽然加州一贯干旱,但目前的缺水状况在该州历史上显得格外突出,因为气温与以往的干旱时期相比更高。此外,干旱还波及了德克萨斯地区、堪萨斯、科罗拉多河新墨西哥。

加州是美国的农业大州,全美一半的水果和蔬菜在这里种植。干旱导致的农作物歉收,大约造成了22亿美元的损失。与此同时,根据世界气象组织在联合国利马气候大会期间发表的一份报告,2014年世界各地的平均气温很可能是有记录以来最高的,这使得2014年成为连续第38个气温数值“异常高”的年份。

6.商业航空领域的灾难

2014年10月28日下午6点22分,美国轨道科学公司研发的“天鹅座”飞船从美国弗吉尼亚州瓦勒普斯岛发射升空。但在升空后6秒钟,该飞船发生爆炸,火光冲天。虽然无人伤亡,但悲剧的发生不仅让轨道科学公司股价在盘后交易大幅下挫,也让NASA颇为尴尬。

“天鹅座”是美国轨道科学公司为了NASA商业轨道运输服务发展计划而开发的无人驾驶补给飞船。自2011年美国航天飞机退役后,美国向国际空间站运送人员和货物需要依靠俄罗斯飞船,且花费不菲,NASA致力于通过推动太空活动商业化来改变这一局面。

在“天鹅座”爆炸后的三天,当地时间10月31日,英国维珍银河公司商业飞船“太空船二号”在美国加利福尼亚州莫哈韦沙漠地带坠毁,致使飞行员一人死亡,另一人重伤。针对此次坠毁事故的原因,外界初步集中在“太空船二号”的燃料使用上。而此前曾有报道说,维珍银河曾多次收到针对此类宇宙飞船安全的警告。美国国家运输安全委员会执行主席克里斯托弗·哈特于当地时间11月1日晚些时候召开新闻发布会称,“太空船二号”坠毁后产生的碎片散落在了一个长约8公里的区域,表明飞船可能是在飞行过程中发生了解体。

7.致命的生物实验事故

2014年6月,美国发生近十几年来,涉及潜在生物恐怖剂炭疽的最大事故。美国疾病控制和预防中心位于亚特兰大的一间高级别生物安全实验室,在对活炭疽菌进行灭活时出现疏漏,随后实验室人员将可能带有活炭疽菌的样本转移到三个低级别实验室,而后者并不具备处理活炭疽的设施。由于相信样本已经灭活,低安全级别实验室的工作人员没有穿上适当的防护设备,炭疽杆菌扩散,接触到高致死率炭疽菌的工作人员接近90人。事发后,工作人员立即进行了抗生素治疗,同时接受疫苗注射,以防止感染。万幸的是,由于细菌暴露程度不高,并且应对得当,没有人因此身亡。

在这起事件后一个月,一位美国食品药品监督管理局的工作人员又在美国马里兰州国立卫生研究院的一个冷藏室发现了6瓶被遗忘的天花病毒。这6瓶经过冷冻干燥的病毒的日期可能是上世纪50年代,药瓶上标有天花字样,并与其他10瓶未标注药瓶一起被放置在一个硬纸盒中。马里兰州卫生研究所立刻将病毒放入高安全级别实验室,并将发现通知美国疾病控制和预防中心。目前已经将样本运送到亚特兰大,并将它们送入高安全级别的实验室。

近年来,这类实验室出现细菌丢失或泄露的事故大幅增加,这些案例说明,即使是最好的设施也存在隐患。美国疾病预防和控制中心的专家建议,美国的生物防御政策需要进行重大变革。美国生物防御政策包括防备疾病爆发,以及防备生物物质被用于恐怖袭击。

8.首次成功合成酵母染色体

2014年3月,由多国研究人员组成的科研小组宣布,他们成功合成了第一条能正常工作的酵母染色体。这意味着科学界向培育人造生物迈出了一大步,被誉为攀上了合成生物学的新高峰。

9.黑客攻击带来的变革

美国最大家居建材零售商家得宝在2014年成为黑客攻击的受害者。这次黑客攻击可能是历史上规模最大的一次,56亿条零售信用卡处理系统信息被盗取,震惊美国。

家得宝并非第一家遭到攻击的大型企业,2014年以来,美国多家零售商成为受害者。由于大量消费者信息泄露,再次引发了美国民众对个人信息安全的忧虑。由此也进一步推动美国零售商、银行、支付卡公司增加安全保护措施,促使他们加快在信用卡及支付卡中安装微芯片的步伐。

10.贝壳雕刻化石改写人类发展史

贝壳雕刻化石

考古学者发现,在印度尼西亚地下1个约50万年历史的贝壳化石上,出现了人类历史上最早的雕刻证据。这项发现或将改写人类发展的历史。国际考古团队在东爪哇特里尼尔的梭罗河沿岸仔细检查贝壳化石后,得到惊人发现。在这个贝壳化石上有字形的刻痕,且有被当做工具的证据,在这些贝壳中,有的有光滑和柔顺的边缘,可能是被人类当做工具使用,用来切断或削刮之用;有的有锯齿形的沟槽,这是用类似鲨鱼牙齿等利器刻出来的。
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